电脑病毒, Linux和中国

昨天我的从中国来的访问学生说他的电脑中病毒了,然后很形象的给我合掌鞠躬,说,熊猫烧香。这个病毒我听说过,没想到在美国还有人中招,很吃惊。来美国以后,我很有一些年没被电脑病毒所困扰了。唯一的一次病毒事件,还是中了那个有名的‘爱情信’病毒。当时我从学校Samba服务器上把我的一些图片下到我的Windows机器上,马上就意识到了问题,因为硬盘开始疯狂地转,我一看task manager,有个进程用了100%CPU,我立即就把它杀了,然后用杀毒软件一查,果然,Love Letter病毒。我当时就写信给学校的bug buster小组,大大得抱怨了一番,他们回信道歉,说可能是有人的机器中了毒,随便就把文件服务器上的所有图片文件都染上了。从那以后,我就不太喜欢Samba文件服务器了,因为虽然服务器是Unix机器,不会染上毒,但上面的文件会被连着的Windows机器染上,而且,根本就不会被知道。这一次,是这个学生从中国带来的移动硬盘把毒带来的。据他说,中国的工作单位里还是像我十多年前在国内时一样,病毒很猖獗。我就说了,那为什么在中国大家还是宁可用盗版的Windows,天天被病毒所困扰,都不愿意用Linux呢?他说,Linux更难啊。我就说 …

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一个关于逻辑和概率的简单科普

人们一般说的逻辑指命题逻辑,它是理性思维的基本规则。比如以罗素为代表的数理哲学家就把逻辑看作数学的基础。命题逻辑的规则并不多,很多人心里都是知道一些大概的的,不过有人没有正式学过,有些地方不太清楚而已。这篇文章就简单扼要地说一说。更重要的是,本文要介绍现在一个新的进展,就是把概率论看作逻辑的扩展,把传统的亚里士多德的逻辑看成是概率论的特例。

让我们用大写字母表示命题,命题可以是任何论断或描述,有真假之分。比如,A:="今天要下雨",:=表示"定义为"。这命题可能是真,也可以为假。逻辑学不管命题究竟现实是真是假,只根据这些命题的已知的真假,来决定逻辑推理的结论是真是假。

简单的命题可以用布尔逻辑操作符来组合成复杂的命题。比如,A:="今天要下", B:="我出门要带伞", AB:="今天要下雨,并且,我出门要带伞"。A+B:="今天要下雨,或者,我出门要带伞"。~A 表示否定,"今天不会下雨"。

注意,只有当A,B都为假时,A+B才为假,其余三种情况,A …

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与两个小朋友的对话

有一天,海螺子在路上碰到了小爱和小刚。海螺子经常回答这两个小朋友的问题,和他们比较熟。

小刚抱怨说:海螺子叔叔,我有个问题。买买提信仰版上贴满了很多狗屁不通的信仰文章。好多我看都很荒唐啊,我回贴反驳,可是没人理我,这些人只是不停地贴这些东西,这是为什么啊?

小爱说:对呀。还有好多人使劲来找我谈天,好讨厌哦。

海螺子说:哦,这个呀,这是因为有人有东西要卖。你看电视上广告很多,都是要卖东西的;邮箱里垃圾邮件很多,也都是要卖东西的。真正有用的信息,不是这么不请自来的,你反而需要在网上找,打电话问,上帖子求的。

小刚问:那这些人要卖什么?

海螺子说:卖"福音"。

小爱问:卖"福音"?"福音"是什么呀?

海螺子说:福音就是"耶稣死而复活"。

小刚问:耶稣死而复活关我们什么事啊。再说了,这福音有什么用处?

海螺子说:嘿,这里面卖点多了 …

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谈梦

经常有人说现代科学不能解释人的思维活动,所以还需引入灵魂概念。当被问到具体什么问题现代科学解释不清,以至于灵魂都可以被当作不错的解释的时候,梦的问题就往往被列举出来了。这篇文章就试图把现代科学对梦的有关研究大致说说。

讲心理学里对梦的研究,自然要从弗洛依德讲起。弗洛依德的主要观点,是说梦是对人的潜意识的愿望的实现。这些潜意识的愿望,是和人的幼儿时期的经历有关的,比如男孩的恋母情节。这些愿望被压制在潜意识中,得不到发泄就会有心理疾病。梦,就提供了一个实现这些潜意识愿望的手段。与此相关就引出了一大套本我,自我,超我的复杂理论。弗洛依德的梦的理论过于强调性的作用,显然不能解释很多人的梦,但它指出了梦和个人经历是相关的。和灵魂论比起来,这是一个进步。

一个梦的研究的突破,是在上个世纪五十年代,发现了快速眼动睡眠(REM)。大约每一个半小时,睡眠中的人的眼球会短时间地在眼 …

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人生来就是无神论者么?

有的嫉妒徒总是说人生来就是无神论者。言下之意,就是说有神论者是更高级的,是已
经过了无神论者这一初级阶段的人。而无神论者自然是还在初级阶段,也就是还没发育
完全的人。这篇文章,就是随便科普一下有关的话题,同时讨论一下这种说法有没有道
理。

首先,说人生来就是某某论者,在熟悉现代科学的人看来是荒诞不经的说法。人可能是
生出来的时候发展最不完全的一种动物了,除了吃奶和哭,啥也不会,怎么可能是某某
"论"者?论不起来的。虽然人的大脑在出生以后神经元的数目是基本不变的,但人的
智能主要体现在这些神经元之间的突触联系上。而这些突触,也就是神经元和神经元之
间联系的接口,主要是在出生后形成的。神经元A和神经元B连不连,如何连,都是后天
刺激决定的。这种说人先天就知道某某东西的理性主义论调是早就被科学和哲学都抛弃
了的。一个例子,狼孩因为缺乏早期的正常发展,回到人类社会后也不可能学习并形成
和正常人一样的功能。如果是人的知识和功能都是先天的,狼孩就应该可以被训练回人
的习性,但事实上是不可能的。因为不同功能的脑区的突触发展是有关键期的。在这个
关键期内没得到正常刺激,正常功能就发育不出来。一个得炸药奖的研究,就是发现小 …

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略论英美国民宗教观念差异的原因,顺便谈谈中国

刚才有网友转贴英国卫报的文章(1),说民调显示,英国多数人(82%)认为宗教的害处 多于好处,同时有三分之二的英国人认为自己并不虔信宗教。有意思的是,英国是有法 定国教(Anglican)的国家,英王本人同时也是国教教会的教主。反观美国,宪法是明 文规定政教分离的。而且,美国重要的国父,如杰佛逊和富兰克林,都是自然神论者( Deist),并非嫉妒教徒。但是,在现代美国,宗教,特别是嫉妒教的影响力是无处不在 的。美国多数人(80%)是嫉妒徒,40%的人自称经常参加教会活动(2)。美国政客如 果不自称为虔诚教徒,是几乎不可能在政坛上取得成功的。照理说,英美语言文化都一 脉相承,相互影响,为什么在国民的宗教观念上差异如此巨大?

对这个英美国民宗教观念差异的根源问题,我的假设是,这是两国哲学思想上的差异, 特别是在教育思想上的差异造成的。这儿的教育指从幼儿园到高中(K12)的学校教育 。到了大学 …

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我为什么把Christianity翻译成嫉妒教

主要有3个原因。

首先,我一直对"信达雅"的翻译准则中的"雅"很不满。"信达"即可,追求"雅"就是人为 地加入原文中没有的东西,与"信达"是矛盾的。事实上,很多英文本身是很不雅的,非 要翻译得很雅,就有误导读者的嫌疑。我个人认为,这种美化外文的习惯也助长了一些 人盲目地崇洋媚外的心态。相反,如果不盲目追求"雅",而是正确反映原文自身的味道, 那才是好译文。比如,傅东华翻译的<飘>,就把握得很好,显然比后来的译本好多了。 “郝思嘉”、“白瑞德”、“饿狼陀”和“曹家屯”翻译得都很传神。

第二,Christianity只是来源于一个人名Christ,本身没有意思,翻成基督教,就赋 予了它本身所没有的含义:"基"有根本之意,"督"有权威之意 …

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自由意志是人的物质特征的一个体现

当代无神论首席发言人道金斯在一个辩论[1]中说他不关心自由意志,自然就让人觉得落了下风。其实,这个问题的回答可以很简单:所谓自由意志,无非是人作为物质的一个必然表现。

物质的一个本质特征就是其随机性,所谓的测不准定律,就有这个意思。要是人没有自由意志,那才奇了怪了,才需要解释, 才有引入神的必要:"也许人真的很特殊,不完全是物质的?". 而人有自由意志,是不需要解释的,是物质就会有随机性,体现在人脑活动中,就是所谓自由意志.

有人回文,说“人的思维在物质水平上要牵涉到微观的层次吗?“好像测不准定律只是个量子论概念. 殊不知,信息处理也是遵循测不准定律的. 学信号处理就知道Heisenberg uncertainty限制所有的现在已知的信号处理机制,傅立叶分析,
小波分析, 等等: 当你在时间上能精确定位一个信号的时候,你对这个信号的频率和能量就不能精确的量度.事实上,这种不确定性,是由信号的本质决定的.与信号处理实现的机制无关.微观也好,宏观也好,只要是在处理信号,就有结果的不确定性。

如果说人的大脑是个信号处理器,那它也要遵循一样的测不准原则。 跟我以前基于机械唯物论而完全否定自由意志的看法不同,我现在的看法是:即使你知道了一个人的一切的一切成长环境和遗传因素,你还是不能100%准确预测这个人在某个具体时刻会想啥 …

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